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Après près d’un mois de compétition, la CAN 2023 va refermer ses portes ce dimanche 11 février avec le bouquet final. La Côte d’Ivoire miraculée rêve d’une troisième étoile de championne d’Afrique. Mais devant elle se dresse une formation Nigeriane métamorphosée en quête d’un quatrième sacre.

” La Côte d’Ivoire rescissité montera au ciel “

Quasi éliminés après l’humiliation face à la Guinée Équatoriale (4-0), les Ivoiriens sont revenus dans la course en tant que meilleur troisième suite à une victoire du Maroc 1-0 face à la Zambie dans le dernier match de groupe. L’ex-adjoint Emerse Faé a remplacé Jean-Louis Gasset au poste de sélectionneur et a sonné la rébellion. Ses joueurs ont renversé le Sénégal (1-1, 5 t.a.b. à 4) et le Mali (2-1 a.p.) en marquant à chaque fois dans les derniers instants, comme protégés par les dieux du football. En demies ils ont dominé la RD Congo (1-0), avec un but de Sébastien Haller, leur attaquant arrivé blessé et qui a manqué tout le premier tour. Un scénario parfait qui laisse croire que cette Côte d’Ivoire est taillée sur mesure pour remporter sa propre CAN.

Victor Osimhen “roi d’Afrique 

Mais en face, Victor Osimhen, le “Roi d’Afrique“, comme l’appelle son coéquipier Ahmed Musa, s’est assigné comme mission de remporter la Coupe, et il s’approche du but. Après avoir gagné le Scudetto avec Naples, le prix du joueur de l’année en Série A et le Ballon d’or africain, une victoire à la CAN 2023 serait une consécration pour le buteur Nigerian à 25 ans. Osimhen n’a marqué qu’un but mais s’est entièrement mis au service de son équipe. Il a gratté deux penalties, provoqué un but contre son camp et offert une passe décisive à Ademola Lookman (3 buts à la CAN). Il est donc directement impliqué sur cinq buts sur les sept buts marqués par son équipe.

Personne ne peut gagner un match tout seul“, explique son sélectionneur José Peseiro, mais “Osimhen est un exemple“. Les Super Eagles, admirés pour leur choix en attaque, ont aussi une bonne défense. “J’ai choisi une autre stratégie“, explique le technicien portugais, “les joueurs croient en elle : ne pas encaisser de but car on finira par en marquer un“.

Nigeria – Côte d’Ivoire : la chair et l’esprit 

Le Nigeria est plus complet, mais la Côte d’Ivoire a la foi des ressuscités, et le soutien du grand stade d’Ebimpé, dans la banlieue d’Abidjan. Mais personne n’a plus remporté la Coupe d’Afrique à la maison depuis l’Égypte en 2006, contre les Éléphants d’Emerse Faé, alors joueur (0-0, 4 t.a.b. à 2).

Le Nigeria, un habitué des finales 

Le Nigeria avait remporté chez lui sa première étoile en 1980, mais avait pleuré à Lagos en 2000 contre le Cameroun (2-2, 4 t.a.b. à 3), et on ne peut pas dire que l’arbitrage ait été “à domicile” : le tir au but de Victor Ikpeba avait très probablement franchi la ligne mais n’a pas été validé. Les Super Eagles restent des spécialistes avec une huitième finale. L’Égypte en a joué 10 (7 victoires), le Ghana 9 (4 victoires) et le Cameroun 7 (5 victoires). Cette fois il n’y a plus son bourreau, le Cameroun, qui l’a battu trois fois à ce stade.

La Côte d’Ivoire et les tirs au but, une histoire d’amour 

De son côté, la Côte d’Ivoire a terminé ses quatre finales aux tirs au but. Elle a gagné la première et la dernière, à chaque fois contre le Ghana (1992 et 2015), et perdu celles de 2006 et 2012. Ses deux séances victorieuses furent interminables. En 1992 il a fallu commencer un deuxième tour de tireurs (0-0, 11 t.a.b. à 10), et en 2015 (0-0, 9 t.a.b. à 8) le gardien Copa Barry a transformé le dernier, pendant que Gervinho assis sur une chaise détournait le regard. Le joueur de la Roma à l’époque était inconsolable de son raté en finale 2012 qui avait offert la victoire à la Zambie d’Hervé Renard (0-0, 8 t.a.b. à 7).

L’immense Didier Drogba n’a jamais remporté la CAN, les Éléphants ont gagné sans lui la première après sa retraite internationale, en 2015. De ces héros il ne reste que Max-Alain Gradel et Serge Aurier, les vieux rescapés de la Guerre des étoiles.

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