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La campagne des éliminatoires de la CAN 2023 a égrené son 5e chapitre du mercredi 14 au mardi 20 juin dernier avec des fortunes diverses pour les différentes sélections engagées.  

Durant une semaine, la 5e et avant dernière journée de la CAN TotalEnergies Côte d’Ivoire 2023 a tenu en haleine les nations et les férus du football du continent africain. À l’issue de cette journée, 15 équipes sont assurées d’être en terre ivoirienne dont le pays hôte, 14 sont éliminées, tandis que 16 devront encore batailler pour neuf places lors de l’ultime journée.

La plupart des grandes équipes à l’instar du Sénégal tenant du titre, de l’Algérie ou encore du Burkina Faso avaient déjà validé leur ticket en mars dernier lors de la 4e journée. Le Nigeria et l’Égypte ont assuré aussi de leur côté lors de cette 5e journée qui a vu le retour à la CAN de l’Afrique du Sud et de la Zambie. La première avait manqué l’édition 2021 au Cameroun, tandis que la seconde ne s’était plus invitée à la Coupe d’Afrique depuis 2015. Le Cap-Vert, lui, va enchaîner pour la première fois une deuxième CAN, tout comme la Guinée équatoriale, quart de finaliste au Cameroun.

Les équipes déjà qualifiées : Côte d’Ivoire (pays organisateur) Algérie, Tunisie, Sénégal, Burkina Faso, Guinée équatoriale, Maroc, Afrique du Sud, Égypte, Zambie, Nigeria, Guinée-Bissau, Cap-Vert, Mali, Guinée équatoriale 

Par contre, on ne peut pas dire la même chose des “petites nations de football” qui n’arrivent pas à sortir leur épingle du jeu dans les qualifications. Avec zéro participation à une phase finale de CAN, Sao Tome-et-Principe, et le Lesotho, n’ont engrangé qu’un point en cinq journées. Le Madagascar, quart de finaliste de la CAN 2019, n’a toujours pas gagné de match et se retrouve dernier de la poule E avec seulement deux unités. De leur côté, les Îles Comores, ne rééditeront pas l’exploit après une première qualification en 2021. Les Cœlacanthes n’ont pas du tout existé dans la poule H dominée par la Zambie et la Côte d’Ivoire.

Les équipes éliminées : Botswana, Libye, Madagascar, Lesotho, Sao-Tome-et-Principe, Liberia, Soudan du Sud, Niger, Togo, Sierra Leone, Eswatini, Comores, Rwanda, Éthiopie, Malawi

Lors de la sixième et dernière journée prévue en début septembre, tous les regards seront braqués vers le groupe I, le seul où il n’y a aucune équipe ni qualifiée, ni éliminée. La RD Congo était très proche de la sortie, mais sa précieuse victoire face au Gabon (2-0), l’a complétement relancée. Ce qui a privé les Panthères d’une qualification avant la dernière journée. Mauritanie-Gabon et RD Congo-Soudan vaudront le détour dans cette dernière journée.

Le Cameroun, lui, n’est pas encore qualifié, mais un match nul lui suffira en septembre face au Burundi pour valider son ticket. Même scénario pour la Gambie qui peut enchaîner une deuxième CAN après avoir commencé les éliminatoires avec deux défaites. La Centrafrique rêve d’une première participation, et cela passera forcément par un exploit face au Ghana en Septembre prochain.

Les équipes encore en course : RD Congo, Gabon, Soudan, Mauritanie, Ghana, Angola, Centrafrique, Namibie, Cameroun, Burundi, Tanzanie, Ouganda, Gambie, Congo, Mozambique, Bénin.

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