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En proie à des difficultés depuis quelques années, le football togolais peut désormais compter sur une nouvelle génération de jeunes talents émergents. Ils sont l’avenir du cuir rond togolais. 

En 2024, la sélection nationale togolaise de football va disputer les éliminatoires de la Coupe d’Afrique des Nations 2025 et celles de la Coupe du Monde 2026. La bande à Paulo Duarte veut effacer les échecs passés, et enfin se qualifier pour une compétition majeure depuis 2017. Pour se faire, les Éperviers pourront compter sur de nombreux jeunes talents. En voici six.

Steven Mensah (Hambourg SV II/Allemagne)

À 20 ans, le portier de Hambourg SV II en Allemagne s’installe progressivement comme le nouveau titulaire dans la cage des Éperviers. Depuis le match amical face au Lesotho en juin 2023, il s’est installé confortablement au poste de gardien numéro un de la sélection togolaise, enchaînant cinq matchs d’affilée pour un total de 3 buts concédés (3 clean sheats). Titularisé lors des deux premières journées des éliminatoires du mondial 2026, il a encore prouvé tout le bien que l’on pensait de lui avec une prestation énorme face au Sénégal lors de la deuxième journée à Lomé. En club également, il s’est imposé comme le véritable titulaire de l’équipe réserve après avoir évolué dans toutes les catégories de jeunes de Hamburg.

Sadik Fofana (Fortuna Sittard/Pays-Bas)

Il est l’avenir de la défense togolaise. À 20 ans, l’ex international allemand chez les juniors a honoré en septembre dernier sa première convocation avec la sélection togolaise. Prêté à Fortuna Sittard par le Bayer Leverkusen, le défenseur central est notamment pisté par Genoa en Série A qu’il pourrait rejoindre dès ce mois de janvier. Un challenge qui lui permettrait de gagner encore plus de maturité. Il est sans doute le remplaçant idéal du capitaine des Éperviers Djene Dakonam qui approche vers la fin de sa carrière.

Kodjo Jean Claude Aziangbe ( Zorya Louhansk/Ukraine)

Après deux saisons ( 2021 à 2023 ) passées sous les couleurs de Al-Nasr Club en première division des Emirats Arabes Unis, l’Epervier de 20 ans, Kodjo Aziangbe a signe évolue depuis septembre 2023 chez les Ukrainiens de FC Zorya Louhansk avec qui il a disputé la phase de groupes de l’UEFA Conférence League Europa. S’il maintient le cap et arrive à travailler sur ses points forts et faibles, nul doute qu’il sera dans un futur proche l’une des pierres angulaires de la sélection togolaise.

Thibault Klidje (FC Lucerne/Suisse)

Revenu de blessure après une longue période d’indisponibilité, l’attaquant international togolais reprend progressivement goût au football. À 22 ans, l’ancien pensionnaire de Bordeaux en Ligue 1 Française incarne l’avenir du cuir rond togolais. Il fait partie notamment des jeunes pépites lancé en sélection par le portugais Paulo Duarte et a déjà fait ses preuves avec les A lors des éliminatoires de la CAN 2023. Cette saison il a disputé 8 matchs en championnat pour un but marqué avec le FC Luzerne (6e).

Karim Dermane (Lommel SK/Belgique)

Élu quatre fois meilleur joueur de son club depuis le début de la saison, Karim Dermane poursuit son ascension fulgurante en deuxième division belge avec Lommel SK. Maître à jouer de son équipe et en sélection, le jeune milieu de terrain de 20 ans formé à l’Académie Planète Foot a une vision de jeu au dessus de la moyenne. Sa prestation face au Sénégal au stade de Kegué en septembre 2023 a définitivement clos les débats, prouvant qu’il peut évoluer au plus haut niveau. Incontestablement le meilleur Épervier à son poste à l’heure actuelle.

Kevin Denkey (Cercles Bruges/Belgique)

Maître à jouer de l’attaque togolaise, Kevin Denkey n’est plus à présenter. L’attaquant international togolais de 23 ans fait parler de lui depuis le début de la saison avec des prestations énormes en Jupiler Pro League. Meilleur buteur du championnat avec 15 buts (19 matchs), Kevin Denkey est l’une des valeurs sûres du football togolais et du championnat belge. Il est également le meilleur buteur des Éperviers en 2023 avec 5 buts inscrits, soit plus de la moitié des réalisations togolaises (9 buts). Convoité par les cadors européens lors de ce mercato hivernal, Kevin Denkey est actuellement le porte flambeau du football togolais en Europe. Le Togo tient-il son nouveau Adebayor ?

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