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Dix ans après sa dernière apparition à ce niveau de la compétition, le TP Mazembe, quintuple champion d’Afrique, fait un retour fracassant sur le devant de la scène continentale où il affronte ce samedi 20 avril le tenant du titre, Al Ahly. Ce match compte pour la manche aller du dernier carré de la Ligue Africaine des Champions.

Plus le temps passe, plus la légende s’enracine dans l’histoire du football africain. Al Ahly, le recordman de victoires de la Ligue Africaine des Champions (11 titres), est encore présent dans le dernier carré pour la 15e fois et la 5e saison consécutive. Une ponctualité insolente et une régularité qui forcent le respect pour le « Real Madrid » de l’Afrique.

Comme le club espagnol, l’équipe égyptienne est faite du même bois que ceux qui savent honorer leur rendez-vous avec l’histoire en Ligue des champions. Le club a beau être actuellement 11e du championnat égyptien et avoir enregistré trois défaites en 11 journées, il s’avance dans cette demi-finale dans la perspective de disputer sa septième finale sur les huit dernières éditions.

C’est donc un grand obstacle qui se dresse sur la route du TP Mazembe, finaliste du mondial des clubs en 2010, qui n’a plus goûté à la phase à élimination directe de la compétition depuis 2019. Les deux équipes s’affrontent pour la première fois en élimination directe après s’être croisées quatre fois en phase de groupes. Les Égyptiens mènent par deux victoires à une et un match nul. Il y aura de l’électricité dans les airs de Lubumbashi ce samedi.

La seconde demi-finale vaudra également le détour entre deux clubs qui n’ont plus connu la joie d’une finale de Ligue des champions depuis des années : 2019 pour les Tunisiens et 2016 pour les Sud-africains. Les Sundonws possèdent certainement le plus bel effectif de la Ligue des Champions avec huit joueurs titulaires dans la sélection sud-africaine, troisième de la dernière CAN 2023. En face, l’Espérance Tunis, quatre fois vainqueur de la compétition (1994, 2011, 2018, 2019), reste sur 15 matchs sans défaite et compte étirer sa série d’invincibilité ce samedi en accueillant le club du président de la CAF, Patrice Motsepe.

Par ailleurs, il faut rappeler que les quatre clubs encore en lice dans ce tournoi totalisent 21 titres de la Ligue des Champions de la CAF TotalEnergies : onze sacres pour Al Ahly, cinq pour le TP Mazembe, quatre pour l’ES Tunis et un seul titre pour Mamelodi Sundowns.

Les horaires sont en Temps Universel.

Le programme complet des demi-finales 

Aller (Samedi 20 avril) 

  • 13h : TP Mazembe – Al Ahly
  • 19h : Espérance Tunis – Mamelodi Sundowns

Manche retour (Vendredi 26 avril) 

  • 18h : Al Ahly – TP Mazembe
  • 18h : Mamelodi Sundowns – Espérance Tunis
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