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Les Éperviers du Togo reçoivent dans leur antre du stade de Kegué leur homologue du Sénégal, ce mardi 21 novembre, en match comptant pour la 2e journée des éliminatoires de la Coupe du Monde 2026. Un test de grande envergure pour le coach Paulo Duarte et ses hommes.

La sélection nationale du Togo fort de ses cinq derniers matchs de rang sans défaite sera mise à rude épreuve par la sélection sénégalaise emmenée par ses star Sadio Mané, Kalidou Coulibaly ou encore le milieu de terrain Idrissa Gana Gueye. Après la victoire 1-0 du Soudan sur le Congo, togolais (4e avec 1 point) et sénégalais (2e avec 3 points) n’ont qu’un seul objectif en tête : gagner pour prendre la tête du groupe B.

Historique des confrontations entre les deux équipes

La première confrontation entre les deux nations remonte en juin 1965. C’était lors d’une rencontre amicale dominée par le Sénégal 2 buts à zéro. Sur leurs cinq dernières confrontations, les Éperviers ont l’avantage avec 2 victoires, 1 nul et 1 défaite. Sur les cinq derniers matchs de chaque nation toutes compétitions confondues, le Togo reste invaincu (3 victoires, 2 nuls), tandis que le Sénégal a enregistré 3 victoires, un nul et une défaite en amical face à l’Algérie 0-1.

Les forces en présence

Classé 119e au classement FIFA (30e africain), le Togo cherche toujours à retrouver son football d’antan. Confronté à un problème d’efficacité devant les buts, le Togo peut cette fois-ci compter sur la présence de Kalhed Narey qui a honoré sa première sélection face au Soudan. Mais face une défense des Lions dirigée par le colosse défenseur Kalidou Coulibaly, l’attaque togolaise animée par Kévin Denkey, Placca-Fessou ou encore Ihlas Bebou devra se surpasser pour s’imposer dans ce match qui peut basculer sur de moindres détails. Face au Sénégal classé 2e nation africaine, les Éperviers auront également besoin de l’expérience des joueurs comme Djene Dakonam ou encore Alaixys Romao et la vivacité de Karim Dermane pour contenir l’armada offensif des sénégalais. La présence des joueurs comme Sadio Mané, Illiman Ndiaye, Ismail Sarr, Boulaye Dia va beaucoup déranger la défense togolaise. Les Sénégalais ont déjà marqué 4 buts contre le Soudan du Sud. Ceci montre déjà la tâche qui attend Djene Dakonam, Loïc Bessile et leurs partenaires. Toutefois, les Éperviers peuvent se montrer dangereux sur les contre-attaques et les coups de pied arrêtés où Tchakei Marouf et Placca Fessou peuvent faire très mal. Le Sénégal est prévenu.

Surfer sur les souvenirs de 2004 et 2005 pour créer l’exploit

Lors de la campagne des éliminatoires de la Coupe du Monde 2006, le Togo emmené à l’époque par Emmanuel Sheyi Adebayor avait réussi l’exploit d’éliminer le Sénégal pour s’offrir une qualification historique en Allemagne. Quart de finaliste du mondial 2002, le Sénégal malgré ses meilleurs joueurs de l’époque à l’instar de Henri Camara, Ferdinand Coly, Habib Beye, ou encore Tony Silva a pris l’eau (1-3) à Lomé le 20 juin 2004. Au match retour à Dakar le 18 juin 2005, le Togo a tenu tête à son adversaire (2-2). Un passé glorieux sur lequel Paulo Duarte et sa bande peuvent surfer pour venir à bout des Champions d’Afrique en titre.

En conférence de presse d’avant match, Paulo Duarte a tenu à rassurer. “Le Sénégal est une équipe très difficile à jouer mais nous allons essayer de faire notre meilleur match avec lui si nous voulons vraiment rivaliser pour la première place du groupe. Nous allons être efficaces devant les buts si nous voulons gagner ce match. Les deux équipes ont changé par rapport à il y a deux ans avec des joueurs plus forts qu’avant donc c’est à nous de bien jouer…”, a-t-til déclaré à la veille du match.

Togo – Sénégal c’est ce mardi 21 novembre au stade de Kegué. Le coup d’envoi est prévu pour 16 heures GMT.

Le classement du groupe B

1er SOUDAN 04pts+1

2e SÉNÉGAL 03pts+4

3e Rdc 03pts+1

4e Togo 01pt0

5e Mauritanie 00pt-2

6e Soudan du Sud 00pt-4

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